一直以来,路易十四都希望把比利牛斯山脉另一边的老哈家族的产业吞并下去。1701年,他终于成功了。经过12年漫长的战争和沉重的代价,路易十四勉强为波旁家族的后代保住了马德里的王位。1761年,西班牙和法国波旁王朝达成协议一起对付英国,但法国海军对国王山另一边的亲戚感到恼火,因为西班牙盟国真的多事。

西班牙盟国在签订合约后就真的不把自己当外人了,他把法国海军视为自己任性的资本。1770年6月,西班牙从阿根廷派遣军队占领了??死既旱海矶伤谷旱海?,成功激怒了英国。那么西班牙人有没有资本来挑战皇家海军的霸权呢?答案是否定的,西班牙国王查尔斯三世真的把他的亲戚路易十五的舰队当作自己的筹码,要求路易十五派遣军队。路易十五此时早就因为战争而负债累累,负担不起战争基金。所以西班牙人不得不从??死既旱撼吠?。

当路易十六掌权时,法国海军终于有了钱叫板英国海军。当时法国装备了74艘大型战舰,而英国海军只有69艘。除了11艘英国海军在北美的战舰外,英国在任何时候都可以部署的战舰数量是35艘。英国军舰的速度和其他性能指标也均落后于法国海军。不仅如此,海军士兵的射击技术和战术也落后于法国海军。法国和西班牙海军不仅在新世界和英国海军进行了数次战斗,而且还相继获胜。1779年,法国海军还制定了登陆英国的朴茨茅斯计划。

当时,两国的陆海军各集结了2万人,准备在圣马罗和勒阿法尔给英国人一个惊喜。为了完成这一计划,法国人弄的整个国家鸡飞狗跳,不仅港口的老水手被抓壮丁,而且在监狱和医院的病人也被征募(同样的事情是近代的英国海军也做过)。法国急急忙忙的冲向了他们的目的地(达科鲁纳),但西班牙海军却不见踪影。

直到六个星期后,西班牙海军才像睡过头似的赶了过来。不耐烦的法国人还给了西班牙同僚一周的时间来准备战争,并要求他们按计划行事。但西班牙人没有买账。他们认为两国都是波旁家族后人的下属。他们的国王查尔斯三世甚至比路易十六还要年长。法国海军凭什么能命令他们?由于两国海军力量差距不大,法国海军对西班牙海军也是束手无策。

西班牙海军还强烈要求联军攻击直布罗陀否则就撤出其部队。法国海军不得不妥协,将联盟分成三部分。每支舰队由9艘法国军舰、6艘西班牙军舰和16艘西班牙战列舰构成的特别观察队共同组成。在两个月的互相扯皮中,瘟疫在联军舰队中流行,更糟的是,风向改变了。大西洋风暴连续两次将联军从朴茨茅斯附近吹到了大西洋上,使英国有了做好充分准备的时间。

幸运的是,英国海军此时也处于一个糟糕的阶段。于是乎三个国家的海军在海上捉了几个月的迷藏后,便不欢而散。到1805年,尽管法国波旁王室已经被驱逐,但西班牙海军仍与法国海军联合作战,但这次是有着“英国皇家海军之魂”之称纳尔逊在等着他们……